WASHINGTON – Cuatro ciudadanos mexicanos fueron arrestados este 26 de junio en San Antonio, Houston y Marshall, Texas, por su presunta participación en un incidente de contrabando de camiones con remolque que resultó en 53 personas indocumentadas fallecidas y 11 lesionadas hace un año.

“Los traficantes de personas se aprovechan de la esperanza de los migrantes de una vida mejor, pero su única prioridad es obtener ganancias”, dijo el Fiscal General Merrick B. Garland. “Trágicamente, 53 personas que habían sido cargadas en un camión con remolque en Texas y soportaron horas de crueldad inimaginable perdieron la vida debido a este plan despiadado. Los traficantes de personas que ponen en riesgo la vida de las personas para obtener ganancias y violan nuestras leyes no pueden esconderse por mucho tiempo: los encontraremos y los llevaremos ante la justicia”.

“El anuncio de hoy es otro paso importante en nuestro esfuerzo sin precedentes contra los contrabandistas”, dijo el Secretario de Seguridad Nacional, Alejandro N. Mayorkas. “Estas acusaciones son el resultado directo de todo un esfuerzo del gobierno para prevenir estos horribles crímenes y es la campaña más grande de su tipo en la historia de Estados Unidos. Los traficantes de personas harán cualquier cosa para obtener ganancias, y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) continuará haciendo todo lo posible para detenerlos. Estoy agradecido por el liderazgo de nuestro equipo de Investigación de Seguridad Nacional (HSI) y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos por buscar justicia por las 53 vidas perdidas el año pasado”.

Estos cargos fueron el resultado de los esfuerzos coordinados de la Fuerza de Tarea Conjunta Alfa (JTFA), que el Fiscal General Garland estableció en junio de 2021 en asociación con el Secretario Mayorkas, para fortalecer los esfuerzos generales de los departamentos para combatir estos delitos basados en el aumento del contrabando prolífico y peligroso que emana de Centroamérica e impacta a nuestras comunidades fronterizas. JTFA mejora los esfuerzos de aplicación de la ley de los Estados Unidos contra los grupos de tráfico y trata de personas más prolíficos y peligrosos que operan en México, Guatemala, El Salvador y Honduras.

Según documentos judiciales, entre diciembre de 2021 y junio de 2022, Riley Covarrubias-Ponce, alias Rrili, alias Rilay, de 30 años; Felipe Orduna-Torres, alias Cholo, alias Chuequito/Chuekito, alias Negro, de 28 años; Luis Alberto Rivera-Leal, alias Cowboy, de 37 años; y Armando Gonzales-Ortega, alias El Don, alias Don Gon, de 53 años, están acusados de haber participado en una organización de tráfico de personas que trajo ilegalmente adultos y niños de Guatemala, Honduras y México a los Estados Unidos. Los presuntos traficantes trabajaron en conjunto para transportar a los migrantes compartiendo rutas, guías, escondites, camiones, remolques y transportistas para consolidar costos, minimizar riesgos y maximizar las ganancias. La organización mantuvo una variedad de tractores y remolques para sus operaciones de contrabando, algunos de los cuales estaban almacenados en un estacionamiento privado en San Antonio.

“Hoy hace un año, un crimen impensable perpetrado por traficantes de personas en nuestra frontera sur causó la muerte de 53 seres humanos”, dijo la Fiscal General Adjunta Lisa O. Monaco. “Pero las detenciones de hoy demuestran que quienes traten de sacar provecho de la desesperación serán llevados ante la justicia. Trabajando con socios internacionales, el Departamento de Justicia está contraatacando al crimen organizado internacional y enviando un mensaje claro de que no hay refugio seguro para el tráfico de armas de fuego, narcóticos mortales o seres humanos”.

“Esta horrible tragedia subraya el cruel desprecio que las organizaciones criminales de contrabando tienen por la vida humana, incluidas las vidas de los niños”, dijo el Fiscal General Adjunto Kenneth A. Polite, Jr. de la División Criminal del Departamento de Justicia. “Estas acusaciones y detenciones son otro paso adelante para obtener justicia y rendición de cuentas por estas muertes sin sentido. La Fuerza de Tarea Conjunta Alfa se mantendrá firme en sus esfuerzos por frustrar estos planes mortales impulsados por la codicia a expensas de la seguridad”.

La acusación formal alega que en los días previos al 27 de junio de 2022, Covarrubias-Ponce, Orduna-Torres y otros intercambiaron los nombres de individuos indocumentados que serían contrabandeados en un camión con remolque. Los cuatro nuevos acusados acusados en la acusación sustitutiva supuestamente orquestaron la recuperación de un tractor-remolque vacío y su correspondiente entrega al conductor el 27 de junio. El conductor, Homero Zamorano Jr. de Elkhart, Texas, fue acusado previamente en una acusación de julio de 2022 junto con Christian Martínez, de Palestine, Texas. Orduna-Torres supuestamente proporcionó la dirección de Laredo, Texas, en la que Zamorano cargó a los migrantes en el remolque del tractor. La acusación también alega que González-Ortega viajó a Laredo para encontrarse con el camión-remolque, donde al menos 66 personas indocumentadas, incluidos ocho niños y una mujer embarazada, fueron cargadas en la parte trasera para ser contrabandeadas. Martínez, Covarrubias-Ponce, Orduna-Torres, Rivera-Leal y Gonzales-Ortega supuestamente coordinaron, facilitaron, pasaron mensajes y se mantuvieron actualizados sobre el progreso del tractor-remolque.

“Las acusaciones en la acusación son horribles”, dijo el fiscal federal Jaime Esparza para el Distrito Oeste de Texas. “Docenas de hombres, mujeres y niños desesperados y vulnerables pusieron su confianza en los contrabandistas que los abandonaron en un remolque cerrado para perecer en el despiadado verano del sur de Texas. Gracias a nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley a nivel local, estatal y federal, con la División de Investigaciones de Seguridad Nacional de San Antonio liderando la investigación, estamos un paso más cerca de brindar justicia para esos migrantes y sus familias”.

Algunos de los acusados supuestamente sabían que la unidad de aire acondicionado del remolque estaba funcionando mal y no soplaba aire frío a los migrantes que estaban dentro. Cuando los miembros de la organización se encontraron con el camión con remolque al final de su viaje de casi tres horas a San Antonio, abrieron las puertas para encontrar que 48 de los migrantes, incluida la mujer embarazada, ya estaban muertos. Dieciséis de los individuos indocumentados fueron transportados a hospitales, y cinco de ellos murieron allí.

“Hoy hace un año, HSI respondió a un evento de tráfico masivo de personas con víctimas que ocurrió en San Antonio, que resultó en la muerte de 53 no ciudadanos indocumentados de México, Guatemala y Honduras”, dijo el Oficial Superior que desempeña las funciones del Director Adjunto PJ Lechleitner de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). “Las acusaciones anunciadas hoy enfatizan que trabajaremos incansablemente para llevar ante la justicia a los responsables de esta horrible tragedia. HSI continúa los esfuerzos de investigación con la Fuerza de Tarea Conjunta Alfa y socios internacionales para desmantelar las redes de contrabando que demuestran no tener respeto por la vida humana”.

Cada acusado está acusado de un cargo de conspiración para transportar extranjeros ilegales que resultan en la muerte, conspiración para transportar extranjeros ilegales que resultan en lesiones corporales graves y ponen vidas en peligro, transporte de extranjeros ilegales que resultan en la muerte y transporte de extranjeros ilegales que resultan en lesiones corporales graves y ponen vidas en peligro. Si son declarados culpables de los cargos más altos, cada uno enfrenta una pena máxima de cadena perpetua.

HSI está investigando el caso con la valiosa asistencia de Aduanas y Protección Fronteriza, Patrulla Fronteriza, Operaciones de Cumplimiento y Remoción de ICE, FBI, ATF, Departamento de Policía de San Antonio, Oficina del Sheriff del Condado de Bexar, Departamento de Bomberos de San Antonio, Departamento de Policía de Marshall y Departamento de Policía de Palestina.

Los fiscales federales adjuntos Eric Fuchs, Sarah Spears y Amanda Brown para el Distrito Oeste de Texas están procesando el caso.

De la redacción

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